Συναγερμός για την επανεμφάνιση του Lancetfish, του ψαριού με κυνόδοντες, σε ακτές των ΗΠΑ (φωτο+vid)

Αν και ως ψάρι δεν είναι ιδιαίτερα σπάνιο, το Lancetfish (ψάρι-νυστέρι) δεν συνηθισμένο θέαμα στις αμερικανικές ακτές. Η τελευταία εμφάνιση του σε μια παραλία στο Όρεγκον, προκάλεσε εκ νέου εικασίες σχετικά με το γιατί το πλάσμα του ωκεανού βρίσκεται περιστασιακά κοντά στην ξηρά.

«Αυτά τα ψάρια ζουν σε τροπικά και υποτροπικά ύδατα και μπορούν να μεταναστεύσουν μέχρι τη βόρεια Βερίγγειο Θάλασσα για να τραφούν», ανέφερε ο οργανισμός Άγριας Ζωής του Όρεγκον στα μέσα κοινωνικής δικτύωσης. «Κανείς δεν είναι σίγουρος γιατί ξεβράζονται στην ακτή».

Τα ψάρια είναι χαρακτηριστικά για τα τεράστια μάτια τους, τα δόντια τους και τον ολισθηρό κορμό τους, καθότι δεν έχουν λέπια, σύμφωνα με την Εθνική Υπηρεσία Ωκεανών και Ατμόσφαιρας. Είναι ερμαφρόδιτα ως προς το φύλο και «διαβόητοι» κανίβαλοι διατροφικά. Τα Lancefish τρέφονται με το είδος τους, με άλλα ψάρια και ασπόνδυλα. Σε αντίθεση με τον ξιφία και τον τόνο δεν τρώγεται.

«Στα ψάρια αυτά φαίνεται να είναι αρκετά δημοφιλής [ο κανιβαλισμός]», είπε ο ειδικός Έλαν Πόρτνερ. Ο ίδιος πρόσθεσε ότι λίγα είναι γνωστά για τα εν λόγω ψάρια και τη συγκεκριμένη συμπεριφορά, καθώς δεν παρατηρούνται εύκολα σε μικρά βάθη, παρόλο που βρίσκονται σε όλους τους ωκεανούς του κόσμου.

Το εργαστήριο πήρε δείγματα ιστού που θα μπορούσαν να χρησιμοποιηθούν για περαιτέρω έρευνα του είδους.

Lancetfish: Αποκαλύπτοντας καλά κρυμμένα μυστικά από τα βάθη των ωκεανών

Ένα είδος μοναχικού ψαριού, που ήταν σχετικά άγνωστο στην επιστημονική κοινότητα, το Lancetfish (ψάρι-νυστέρι) ξεβράστηκε περίπου πριν από μία βδομάδα κατά μήκος της ακτογραμμής περίπου 322 χιλιομέτρων του Όρεγκον, προκαλώντας πολλά ερωτήματα για το πώς ένα ψάρι που ζει στη ζώνη του λυκόφωτος (δηλαδή τη μεσοπελαγική ζώνη), βρέθηκε τελικά στην ακτή. Με την επιστημονική ονομασία του να προέρχεται από τα ελληνικά, Alepisaurus, δηλαδή σαύρα χωρίς λέπια, το συγκεκριμένο είδος μπορεί να ξεπεράσει σε μήκος τα δύο μέτρα, ενώ αρέσκεται να κολυμπά σε βάθος άνω του ενός μιλίου κάτω από την επιφάνεια της θάλασσας. Επίσης το Lancetfish μοιάζει σαν να βγήκε από την προϊστορική εποχή, καθώς έχει μεγάλα δόντια και τεράστια μάτια, ενώ το σώμα του είναι μακρύ και το δέρμα του ολισθηρό.

Το γεγονός πως λίγα είναι γνωστά για αυτό το Lancetfish, καθώς οι επιστήμονες δεν γνωρίζουν καν τον τρόπο με τον οποίο αναπαράγεται, έχει ως αποτέλεσμα το συγκεκριμένο ψάρι να βρίσκεται στο στόχαστρο τόσο των ειδικών όσο και των λουόμενων, που βλέπουν ένα τόσο περίεργο και συνάμα τρομακτικό πλάσμα κοντά στην ακτή.

Μιλώντας στην «Καθημερινή», ο Έλαν Πόρτνερ, επιστήμονας στο Ινστιτούτο Ωκεανογραφίας Scripps στο Σαν Ντιέγκο, ένα μέρος όπου έχουν βρεθεί αρκετά Lancetfishes το τελευταίο διάστημα, αποκαλύπτει μερικά μυστικά σχετικά με την ύπαρξη του συγκεκριμένου ψαριού, το οποίο αρκετοί αποκαλούν ψάρι-κανίβαλο, ενώ περιγράφει και το επιστημονικό ενδιαφέρον που έχει το συγκεκριμένο πλάσμα.

«Αυτό το ψάρι, όπως και τα υπόλοιπα ψάρια της βαθιάς θάλασσας έχουν κάποια πολύ συγκεκριμένα χαρακτηριστικά που τους επιτρέπουν να ζουν σε τόσο σκοτεινά και ψυχρά νερά, όπου η τροφή είναι περιορισμένη. Για τον λόγο αυτό και το συγκεκριμένο ψάρι έχει μεγάλα μάτια και δόντια και δεν έχει καθόλου λέπια», αναφέρει ο δρ. Πόρτνερ, ο οποίος μελετά τα συγκεκριμένα ψάρια εδώ και μια δεκαετία.

Ο επιστήμονας επισημαίνει πως τα συγκεκριμένα ψάρια ξεβράζονται στην ακτή «για τουλάχιστον 300 χρόνια και πιθανότατα περισσότερο», ωστόσο η επιστημονική κοινότητα ακόμη δεν μπορεί να βρει τον λόγο πίσω από αυτό.

«Ο αυξημένος αριθμός χερσαίων παρατηρήσεων του Lancetfish τα τελευταία χρόνια θα μπορούσε να οφείλεται απλώς στην ανάπτυξη της τεχνολογίας. Όλοι οι παραθεριστές διαθέτουν κάμερα στα κινητά τους πια κι έτσι μπορούν και τα καταγράφουν. Ωστόσο, δεν αποκλείεται να υπάρχει και κάποια άλλη περιβαλλοντική εξήγηση πίσω από τα περιστατικά των τελευταίων ετών. Σε κάθε περίπτωση η εμφάνιση αυτού του πλάσματος μάς υπενθυμίζει πως η βαθιά θάλασσα είναι ένα τεράστιο μέρος του πλανήτη μας που είναι γεμάτο από εκπληκτικά πλάσματα που μας προκαλούν ενθουσιασμό», τονίζει ο Δρ. Πόρτνερ.

Υψηλός βαθμός κανιβαλισμού

Ένα πράγμα που προκαλεί εντύπωση σχετικά με το Lancetfish είναι ο τρόπος με τον οποίο τρέφεται. «Είναι γνωστό πως υπάρχει περιορισμένη τροφή στον ανοιχτό ωκεανό, οπότε αρκετά πλάσματα ουσιαστικά τρώνε ό,τι βρουν. Εν προκειμένω, στον Βόρειο Ειρηνικό Ωκεανό, τα μεγάλα Lancetfishes τρώνε όντως τα μικρότερα ψάρια του είδους τους. Αυτός ο «υψηλός βαθμός κανιβαλισμού» υποδηλώνει ότι τα συγκεκριμένα ψάρια είναι άφθονα στον Βόρειο Ειρηνικό και αποτελούν επίσης σημαντική τροφή για τα μεγάλα ωκεάνια αρπακτικά, όπως οι τόνοι και οι καρχαρίες», εξηγεί ο Δρ. Πόρντερ, τονίζοντας πάντα πως η ονομασία «ψάρια-κανίβαλοι» είναι μία επινόηση των media.

O Έλαν Πορτνερ, επιστήμονας στο Ινστιτούτο Ωκεανογραφίας Scripps στο Σαν Ντιέγκο εξετάζει μαζί με τον καθηγητή Σαλβαντόρ Γιόργκενσεν ένα κεφάλι καρχαρία. Φωτογραφία: Schmidt Ocean Institute

Έχουν παρατηρηθεί και σε ευρωπαϊκά ύδατα

Κι επειδή πολλοί αναρωτιούνται ενδεχομένως αν τα συγκεκριμένα ψάρια έχουν παρατηρηθεί και σε ευρωπαϊκά ύδατα, ο επιστήμονας απαντά καταφατικά, διευκρινίζοντας ότι αυτό αφορά περισσότερο «χώρες με ακτές στον Ατλαντικό. Καταγραφές από τη Μεσόγειο υπάρχουν, αλλά είναι λιγότερο συχνές».

Πάντως, παρά το γεγονός πως το συγκεκριμένο πλάσμα είναι αρκετά τρομακτικό στην όψη και έχει «κανιβαλιστική διάθεση», δεν σημαίνει πως μπορεί να επιτεθεί στον άνθρωπο. Κάτι τέτοιο τουλάχιστον δεν έχει παρατηρηθεί ποτέ, ενώ σύμφωνα με τον επιστήμονα ωκεανογραφίας οι επιθέσεις σε ανθρώπους θα ήταν εξαιρετικά απίθανες για τρεις λόγους.

«Ακόμη και τα πολύ μεγάλα ψάρια του είδους που φτάνουν τα 1,80 μέτρα και τα 9 κιλά τρέφονται κυρίως με μικρότερα ζώα που δεν ξεπερνούν το ένα κιλό. Επίσης τα Lancetfishes περνούν τον περισσότερο χρόνο τους στα βάθη της θάλασσας κι έτσι είναι εξαιρετικά απίθανο να “συναντηθούν” με κάποιον λουόμενο. Τέλος, τα ψάρια που ξεβράστηκαν στην ακτή το τελευταίο διάστημα είναι είτε νεκρά ή ετοιμοθάνατα, οπότε είναι εξαιρετικά δύσκολο να επιτεθούν σε κάποιον», εξηγεί ο Δρ. Πόρντερ.

Ένα πραγματικά συναρπαστικό ταξίδι

Για τον Δρ. Πόρντερ η μελέτη του συγκεκριμένου είδους ψαριού έχει ενδιαφέρον και για κάποιους επιπλέον λόγους.

«Προσωπικά αυτό που μελετώ τα τελευταία χρόνια είναι το πώς τρέφονται τα Lancetfishes. Επειδή η βαθυπελαγική ζώνη είναι ο μεγαλύτερος βιότοπος στον πλανήτη και ένας από τους πιο δύσκολα παρατηρήσιμους, γνωρίζουμε πολύ λίγα για το τι γίνεται εκεί κάτω. Μελετώντας λοιπόν τα συγκεκριμένα ψάρια μπορούμε να μάθουμε πώς αλλάζει η ποσότητα και το είδος της διαθέσιμης τροφής στη βαθιά θάλασσα με την πάροδο του χρόνου. Μπορούμε επίσης να χρησιμοποιήσουμε τα Lancetfishes για να μάθουμε περισσότερα σχετικά με το που ζουν τα ζώα της βαθιάς θάλασσας και τι τρώνε με τη σειρά τους», καταλήγει ο επιστήμονας, επισημαίνοντας πως το ταξίδι παρατήρησης του Lancetfish έχει πολλά κρυμμένα μυστικά.

Πηγή: Kathimerini.gr

Αν σας άρεσε το άρθρο, Μοιραστείτε το!

Αφήστε μια απάντηση