Το τροπικό δάσος του Αμαζονίου κινδυνεύει να χάσει την ανθεκτικότητά του

Tο τροπικό δάσος του Αμαζονίου θα μπορούσε σύντομα να φτάσει σε ένα οριακό σημείο, η διέλευση του οποίου θα μπορούσε να μετατρέψει  μεγάλο μέρος του σε σαβάνα, με σημαντικές επιπτώσεις στη βιοποικιλότητα, την παγκόσμια αποθήκευση άνθρακα και την κλιματική αλλαγή.Σύμφωνα με την έρευνα που διεξήχθη από το Πανεπιστήμιο του Έξετερ του Ηνωμένου Βασιλείου, του Ινστιτούτου Κλιματικών Ερευνών του Πότσνταμ και το Τεχνικό Πανεπιστήμιο του Μονάχου η ανθεκτικότητα - η ικανότητα ανάκαμψης από γεγονότα όπως η ξηρασία ή οι πυρκαγιές - έχει μειωθεί σταθερά σε περισσότερα από τα ¾ του τροπικού δάσους από τις αρχές του 2000.

Δεν είναι σαφές πότε θα μπορούσε να επιτευχθεί αυτό το κρίσιμο σημείο, αλλά η μελέτη λέει ότι η απώλεια της ανθεκτικότητας είναι «συνεπής» με ένα σημείο καμπής που πλησιάζει.

«Το τροπικό δάσος του Αμαζονίου είναι ένα εξαιρετικά περίπλοκο σύστημα, επομένως είναι πολύ δύσκολο να προβλεφθεί εάν και πότε θα μπορούσε να επιτευχθεί ένα σημείο καμπής», δήλωσε ο Δρ. Κρις Μπούλτον, διευθυντής του Ινστιτούτου Παγκόσμιων Συστημάτων του Πανεπιστημίου του Έξετερ.

«Τώρα έχουμε δορυφορικά δεδομένα στον Αμαζόνιο που καλύπτουν αρκετά μεγάλο χρονικό διάστημα για να παρατηρήσουμε αλλαγές στην ανθεκτικότητα. Η μελέτη μας εξέτασε λεπτομερώς τις αλλαγές από μήνα σε μήνα καθώς το δάσος ανταποκρίθηκε στις κυμαινόμενες καιρικές συνθήκες. Μελετήσαμε μετρήσεις που σχετίζονται θεωρητικά με το ρυθμό ανάκαμψης μετά από διαταραχές (εξωτερικά γεγονότα που επηρεάζουν το δάσος), για να δούμε πώς έχει αλλάξει η ανθεκτικότητα του οικοσυστήματος του Αμαζονίου τις τελευταίες δεκαετίες» εξήγησε ο κ. Μπούλτον.

Από την πλευρά του, ο καθηγητής Nίκλας Μπόερς, Ερευνητής του Ινστιτούτου Κλιματικών Ερευνών του Πότσνταμ και του Καθηγητής Μοντελοποίησης Συστημάτων της Γης  του Τεχνικού Πανεπιστημίου του Μονάχου  δήλωσε ότι «η αποψίλωση των δασών και η κλιματική αλλαγή είναι πιθανό να είναι οι κύριοι μοχλοί αυτής της πτώσης. Η ανθεκτικότητα χάνεται πιο γρήγορα σε μέρη του τροπικού δάσους που είναι πιο κοντά στην ανθρώπινη δραστηριότητα, καθώς και σε εκείνα με λιγότερες βροχοπτώσεις».

Η μελέτη χρησιμοποίησε διάφορες πηγές δεδομένων, συμπεριλαμβανομένων δορυφορικών δεδομένων για το Οπτικό Βάθος Βλάστησης (VOD) - ένα μέτρο της συνολικής βιομάζας των δέντρων και άλλων φυτών σε μια δεδομένη περιοχή.

Παρά την κλιματική αλλαγή, η μέση βροχόπτωση στον Αμαζόνιο δεν έχει αλλάξει δραματικά τις τελευταίες δεκαετίες. Αλλά οι ξηρές εποχές έχουν γίνει μεγαλύτερες και οι ξηρασίες έχουν γίνει πιο συχνές και πιο έντονες. Οι μετρήσεις VOD της μελέτης υποδηλώνουν ότι η συνολική βιομάζα έχει μειωθεί ελαφρώς, αλλά η απώλεια ανθεκτικότητας είναι πολύ πιο έντονη.

«Το τροπικό δάσος μπορεί να φαίνεται λίγο πολύ το ίδιο, αλλά μπορεί να χάνει την ανθεκτικότητά του – καθιστώντας πιο αργή την ανάκαμψη από ένα σημαντικό γεγονός όπως η ξηρασία», εξήγησε ο καθηγητής Τιμ Λέντον, Διευθυντής του Global Systems Institute του Exeter.

Ο κ.Λέντον πρόσθεσε ότι «πολλοί αλληλένδετοι παράγοντες – συμπεριλαμβανομένων των ξηρασιών, των πυρκαγιών, της αποψίλωσης των δασών, της υποβάθμισης και της κλιματικής αλλαγής – θα μπορούσαν να συνδυαστούν για να μειώσουν την ανθεκτικότητα και να προκαλέσουν τη διέλευση ενός σημείου ανατροπής στον Αμαζόνιο».

Greenagenda,newsroom

Πηγή: Ινστιτούτο Κλιματικών Ερευνών του Πότσνταμ

Αν σας άρεσε το άρθρο, Μοιραστείτε το!

Αφήστε μια απάντηση